林弘高(吉本せいの弟)はどんな人物だったの?

林弘高

このページは、吉本せいの弟で後に吉本興業の三代目の社長に就任する林弘高さんがどんな人物なのか?どのような人生を歩んだのかみていきます。

林弘高さんは、吉本興業の中でも特に重要な人物の一人になります。吉本せいの後を継いだ吉本正之助の後の3代目の社長に就任しています。

また、吉本せいさんがいた時代からすでに吉本興業の東京の方での仕事を一心に任されており、東京進出はこの林弘高さんがいなくてはなしえなかったといっても過言ではないでしょう。

では、さっそくその林弘高さんがどんな人物だったのか。性格はどうだったのか等わかる限りのことについてお伝えしていきます。

現在も続いている吉本興業の創業期を支えた重要な人物になりますので、興味のあるあなたは是非最後までご覧ください。







林弘高の人生

林弘高は、明治40年(1907年)2月1日に兵庫県明石市で生まれます。当時の正式な名前は勝(まさる)でした。しかし、昭和14年にずっと使っていた通称の弘高を戸籍上の名前にも変更しています。

林家は、吉本せいを含めて12人もの子供がいるのですが林弘高は4男になります。一つ上の兄には、吉本興業で先に社長に就任している林正之助がいます。正之助が三男で林弘高が四男になります。

林弘高は、吉本せいがたちあげた吉本興業部に軌道が乗った後から入ってきます。そのため、文学が好きな坊ちゃんで理想主義な面を多分にもっていたのです。

それは、いわゆる若いころの苦労というものを経験していないからであるともいえます。同じ兄弟でも、兄の正之助とは性格がずいぶんと異なります。

正之助は、無神経でがさつでいて強引なところがあります。弘高は神経質で文学青年のお坊ちゃんタイプの性格です。正之助の下に弘高を置くとやがてぶつかる。

弘高の才能を伸ばすには、離れて育てた方がよいと吉本せいは考えて、東京の仕事を任されることになったのです。東京の仕事を林弘高がするようになったのは、東京の中央大学を出ていたことが表向きの理由です。

社会党の新聞編集をしていたことから人脈もあってのことでしょう。しかし、そこには兄・正之助との衝突を避けた吉本せいの経営者の嗅覚ともいうべき判断があったためだったのです。








東京での林弘高の働き

林弘高は、東京吉本で行ったことは民放のラジオや落語家のマネジメント。そして、力道山のプロレス余興も行っていました。幅広い人脈で、会食をすることで人脈を広げていきました。

そのため、寄席経営を中心としていた大阪の吉本興業とは毛並みの違った会社になっていました。いい時は、銀座の一等地に本社とスタジオを構えていました。

名古屋にはトヨタ系列の会社ももちます。だから、大忙しの日々が続いていたのです。しかし、浅草などの東京吉本が手掛けていた余興が斜陽化してしまったことで一気に経営が悪化します。

東京の吉本興業は会社更生法の適用を受けてしまうのでした。しかも、悪いことは重なるもので、その時期には名古屋のトヨタ系列の会社も厳しくなってきました。

そして、林弘高は心労がたたり脳卒中で倒れてしまったのです。その後、精神力でなんとか体調が持ち直します。すると、今度は大阪の吉本興業が正之助の不祥事で会社を追われます。

弘高は、そのため大阪の吉本興業で社長に就任します。体調が万全でない中で、大阪と東京を往復する多忙な日々を送ります。そして、弘高が就任直後に前の社長で兄・正之助が逮捕されてしまいます。

弘高は、相当仕事もやりにくい中で必至に立て直しに向けて経営をしていました。しかし、牢屋から出所してきた正之助と弘高は、吉本せいが見ていて思った通りウマがあわずうまくいかない時期が続きます。

そんな中、林弘高さんは再び脳卒中で倒れてしまいます。兄の正之助は、一番にかけつけ弘高の手を握って泣いたという。それでも、林弘高さんはなんとか後遺症こそ残りましたが持ち直します。

その時に、吉本興行の社長を退任します。それでも、半身不随の状態で仕事を精力的にこなしていきます。そして、昭和46年に喉頭がんのため64歳で亡くなりました。

1971年(昭和46年)まで生きた林弘高さんがいてなかったら、もしかしたら今の吉本興業は残ってなかったかもしれませんね。弘高さんと正之助さんが二人で吉本を守ったと言っても過言ではないでしょう。。







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